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Sun, Sea and Smiles – 南加勒比邮轮初体验   6 comments

  • 念起

不知道什么时候开始,脑子里就有这样一个想法,我想去加勒比,想坐豪华邮轮畅游加勒比,让蓝色将我包围,让心情随着欢快的拉丁音乐舞动!苦于签证问题,这个美好的想法在我心中保存了好几年。去年才偶然得知,原来从美国出发去加勒比几乎是可以免签证的,美国多次往返签证(B1/B2)即可!心情大好,心里面那颗蓝色加勒比种子正式开始发芽……

  • 蓄谋

对邮轮的印象依然是模糊的,只知道在国外一直很流行,近几年才传入国人耳中;还知道那部著名电影《泰坦尼克》还有那部《海上钢琴师》都是以大邮轮为故事场景的,当然情节都过于悲壮!此外也总感觉,邮轮是给那些“well fed, the newly wed and the nearly dead”的人的,爱吃的人可以成天泡在餐厅大吃大喝,老人们无所事事的坐在阳台上看海,听听音乐,在海上的一天一天就这样过去,新婚夫妇嘛……你们都懂的^_^,这样的生活会不会忒无聊了?当真正花了时间精力去了解一个事物,才能发现,其实这些观念已经过时了,现代邮轮非常懂得迎合各种人群需求,路线设计也多样化,满足不同层次的需要,这里面学问大大滴,让我一一道来~

1. 我该去哪里?

首先你得知道哪些地区是适合邮轮旅游的,选择邮轮最主要的原因就是方便,可以在一个旅程中将你不费大力带去几个港口城市,然后在这一天的停留中,享受岸上的风景,晚上再回到船上来享受娱乐节目以及美食,美美的休息一晚,第二天,又来到一个新的地方。

在我印象中,地中海和加勒比无可厚非的成为我邮轮度假的最佳选择,此外还有比如挪威的峡湾一直到斯瓦尔巴德群岛,阿拉斯加,夏威夷、波罗的海都是邮轮的聚集处。这里面还分别有 很多分支线路,想在7-9天看到最精华的东西,就需要好好设计一番自己的路线。

地中海沿岸各国我基本都有去过,除了以色列约旦克罗地亚那边,加勒比对于在美国生活的童鞋并不陌生,去起来也是相当方便。可是对于我而言是又吸引又迷人,一个个珍珠般的岛国连成一串,自己挨个到访且得花些功夫,因为游轮必然成为最佳交通工具。12月圣诞假期去一个暖和的地方也是我每次出游的心愿,于是早在去年二月就打定主意,2011年,我要过一个蓝色圣诞节!

2. 聚焦加勒比

既然确定去加勒比了,问题又来了,五花八门的邮轮公司和邮轮路线,七七八八的出发港口和时间段,还有交通因素,天气因素、物价因素等等,是不是听着都有点头大?其实一步一步理顺了,一切都会变得很简单!

在我做的功课中,我得知,加勒比路线主要分为三种:

A.西加勒比路线:一般从佛罗里达迈阿密和Fort Lauderdale居多,航行线路可以涵盖墨西哥,大小开曼岛,牙买加,伯利兹,洪都拉斯、根据长短甚至到波多黎各和圣马丁。这条路线是偏重看玛雅古迹的,人文历史的东西会比较多。

B.东加勒比路线:也是从上述地点出发,涵盖的地点更侧重于巴哈马群岛、多米尼加共和国、维珍群岛、波多黎各等。这些线路都基本不会停古巴,别问我为什么,问美国;-) 偏重自然景色。

C.南加勒比路线:一般是从波多黎各的圣胡安出发,可以在七天之内到访多个波多黎各以南的加勒比岛国,包括我们这次去的多米尼加,安提瓜,巴巴多斯,维珍群岛等。偏重自然景色,由于偏南,天气会在圣诞期间比上述两条路线更好一些。

其实这一带我都没去过,所以去哪个都是很好的,但是根据我们的时间圣诞节和喜好自然风光的偏好,我们选择了南线,由于每个岛屿离得很近,普遍南线去的国家较多,Seaday 就是完全漂在海上的时间比较少,而西线东线一般会有多个seaday,于是敲定了最终的波多黎各出发的方案C

  • 准备

大致时间和路线确定了,就该看看选择什么公司了,有几大公司运营加勒比南线,比如Carnival, Norwegian < Royal Caribbean, Princess, Holland America < Celebrity, Regent 档次一组比一组稍高,我在Cruisedirect.com上做了一个简单的搜索,在自己选定时间内,可选范围立马减小,如果时间灵活,可以比较和选择的多很多。而我们时间不灵活,最终只在Royal Caribbean和Princess两家选择。档次和船的规模价格都相当,最后再来对比了一下路线,发现公主号去的南加勒比路线中多去一个岛国,少一天Seaday,正符合我们喜欢下船游玩观光的期望,这条线路又被美国评为最佳经典路线之一,于是最终敲定Princess的Caribbean Princess.

然后就是确定在哪里买了,在美国可以在很多cruise网站上比较价格,而在英国若不是在官网买,最好是找代理比如ThomasCook和Thomson,我们使用的后家,拿着网上Travel Agent的报价再让他们互相竞价,最低者取胜。由于我们圣诞出行价格基本没折扣(只有一个early booking的10%),越早定越好,可以选好的舱位,我们三月就敲定了报价,交了押金10%剩下的在出发前6周交齐。交了押金后,Agent就会将你的信息发送给船公司,不久邮件就会收到要求注册信息,所以判断一个agent是否可靠,就看交了押金后是否会返回一个reference number和最后在邮轮公司自己网站的登录Cruise Personalizer,一般要求填写Immigration information, 也可以在线预订邮轮自己的Short excursion。出发前还需要登录进去打印自己的 e-Boarding pass & Luggage tag.

最后一个步骤就是选房间Stateroom了,英国过去本来就很贵,于是我们选择内舱Inner Cabin,睡个觉就好。这个选择也有学问,第一次邮轮不知道自己晕船情况如何,一般保险办法是选船中部的底层,按照这个原则,再参见网上的Deck plan和一些Review,在画廊Art Gallery周围的内舱房间都不错,不会很闹,离所有设施都很近,于是我们选择了第五层Plaza的P319,事实证明是非常好的选择,下船通道就在四层不远处,去大厅参加活动也好,去15层吃饭也好,都非常方便达到,不需要等电梯很久。最关键不晃动噪音也不大,我们非常满意这个选择!

一切敲定后,最后一步就是机票了,吸取前年圣诞英国和美国大雪机场关闭经验,我们选择了西班牙的Iberia航空:伦敦-马德里-圣胡安,三月订票价格已经不便宜,虽然纽约等机场转机更便宜,但是害怕暴风雪机场关闭所造成的延误。结果去年异常暖和,基本没下雪,这样也好,伦敦机场不会出现混乱。

全部订票事项到位后,就可以安排自己的行程了,我们选择提前一些到圣胡安,晚一些离开,可以在波多黎各观光,也不会因为航班出问题而慌乱,最终确定以下行程:

12.24 大早伦敦飞马德里再圣胡安 24当天下午4点半到达

12.25 一早驱车前往Fajardo渡轮口岸,去 Vieques岛,参加当晚生物发光海湾之旅Biobay Kayaking Tour

12.26 一早回到圣胡安,还车,租车公司送我们到港口,11点半开始checkin邮轮,晚上开船Carib_7DayClassicSCarib011-12_R1

12.27 Tortola 英属维珍群岛

12.28 St Thomas 美属维珍群岛

12.29 Antigua 安提瓜

12.30 Barbados 巴巴多斯

12.31 Dominica 多米尼加

1.1 Sea day 海上漂

1.2 返回San  Juan

每个地方具体安排在后面分别介绍,因为最初安排和最终执行有一些变动,主要在头两个岛,也会分别把我做功课收集的highlights写出来供大家选择。(看到这里眼眶不湿就对不起咱哈!^_^)

  • 出发

早早就安排好了一切,只待圣诞到来的出发,没想到这个Iberia航空是不靠谱中的不靠谱,从三月到十二月起飞前,修改时间,取消航班不下十次!花了24号中午走的钱买了票,结果航班最终改到早晨七点!于是我们只能头一晚就夜宿伦敦西斯罗机场,这个机场如果不checkin行李是什么都没有的,想吃点pizza还得趁早,否则人家就关门了!熬到天亮浑浑噩噩上了飞机……Iberia飞机也很不怎么样,吃的不怎么好,最奇怪的是,同样是可乐有大瓶有小瓶的给客人,用餐大家吃的规格也完全不同,真不知道他们的标准是什么……好就好在直达圣胡安。不过以后选择公司我不会再考虑他家了,服务非常不怎么样,空姐不说英语,态度还很一般。

到达圣胡安后,我们给租车公司电话,shuttle bus就来接,拿了车,我们入住宾馆,第二天就前往蚊子岛了。

分享一下圣胡安相关信息,关于老城自己旅游部分和照片后面再分享。

【租车公司】 http://www.charliecars.com/ 服务很不错,价格也是我可以找到的最低的,可以机场取车,cruise港口还车,他们都有shuttlebus免费接送,Caribbean Princess的船不是停在老城里面的港口,而是老机场附近的Pan American Pier.有点前不着村后不着店的,很麻烦!所以租车公司接送是不错的选择,我们下船后自己打车去老城都打不到。一般愿意去机场,结果花了去机场差不多的价格17美元才到了老城入住。租车我们共花了140美元,包括预付的21美元半箱油,结果去趟Fajardo连四分之一都用不到,所以提醒大家不需要prepay油,还车前打满就ok了,到处都是油站!去Fajardo有2条路,一条是66号toll road,租车走上去要交10美元,如果打了电话给他们,不打走上去就是25美元,抢钱啊!所以大家最好选择3号公路去Fajardo,路况很好,但是出口什么的一定要找好。不得不说,在波多黎各开车真是nightmare,路标非常差,我们没有GPS,全靠手里一张地图,在老城区附近差点绕晕掉……

【住宿】我们住的是Posada San Francisco Old San Juan,地理位置和价格都非常的赞!强烈推荐!在Old San Juan一般会选择是喜来登,可是在圣诞期间哪里住得起呀!这个虽然是个hostel,但是有着绝佳的位置和漂亮的太阳,去哪里都非常方便,价格才80美金一晚双人间,楼下就是吃东西的地方,夜晚在阳台俯瞰老城和邮轮,非常惬意,我和Matt说,有这样的阳台,我哪里都不想去了,就想呆呆坐着……注意这里最好给现金,否则多收2美元刷卡费

实用信息分享完了,开始我们真正的邮轮之旅吧:)to be continued

Caribbean Princess